Lüderitz se carga el mito de África PDF Imprimir E-mail
Lüderitz no responde a la típica imagen que se tiene de ÁfricaLlegamos por fin a Lüderitz. Nos habían hablado de una ciudad fantasma perdida en medio del desierto y al borde de la zona prohibida de Namibia (Diamond Restricted Area). Decían que los diamantes los recogían de la superficie, estaban a simple vista... Kolmanskoppe solía ser una ciudad minera, pero desde 1956 está abandonada, ya no vive nadie allí. Ahora la sustituye otra más al sur. Curiosa ciudad abandonada, semihundida en el desierto.

Pocas cosas más interesantes hay en Lüderitz. En realidad quise salir de ahí desde el principio, rumbo al Fish River Canyon, el segundo cañón mas grande del mundo (es fácil saber cuál es el primero...) pero una por culpa de una votación nos quedamos dos noches en vez de una en esta aburrida ciudad. Cosas de la democracia.
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Sossusvlei: ni agua ni gasolina PDF Imprimir E-mail
El colorido de las dunas en Sossusvlei es impactanteEl desierto desde el cielo se ve fascinante pero hay que pisar sus arenas, y qué mejor que las dunas mas conocidas: Sossusvlei, en el Namib Desert, es el desierto más antiguo y con las dunas más altas del mundo. Son altas, rojas y perfectamente recortadas por el viento, sólo deformadas por nuestras pisadas al andar sobre ellas. Ausencia completa de cualquier tipo de vida, dicen que aquí sólo habita el payaso del namib, es un pequeño lagarto que levanta las patas simultáneamente para evitar quemárselas por las abrasantes arenas expuestas constantemente a los rayos del sol.

Estamos en invierno, pero no creo que el payaso del Namib haga distingos invierno-verano. Pequeña pateada de quince minutos, a Deadlei, ¿dónde estamos?, ¿en Marte?. Un lago completamente seco lleno de árboles muertos rodeado de dunas rojas enormes y perfectas. Se trata de un paisaje realmente desconcertante y al mismo tiempo bello y sobrecogedor. Da la sensación de que todo parece normal aquí. En esta zona del planeta pueden pasar perfectamente dos años sin llover, por lo que abundan lagos y ríos secos. La mayoría de los cauces de estos últimos ni siquiera llegan al océano.
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Las perlas de Afrodita son el nuevo producto gourmet estrella PDF Imprimir E-mail

Un grupo de caracoles alimentados en un criaderoUn nuevo ingrediente gourmet se ha hecho con un espacio propio en las cartas de los restaurantes de vanguardia más exclusivos de medio mundo. Conocidas como Perlas de Afrodita, se trata en realidad de huevas o caviar de caracol.

Supuestamente se trata de un producto afrodisiaco cuyo precio se ha disparado hasta el punto de discutirle al mítico caviar de beluga la primera posición en este apartado culinario.

Un kilo de perlas de afrodita puede llegar a costar unos 2000 euros. La explicación del coste viene dada por la laboriosidad y complejidad del proceso de producción. Los caracoles son criados en invernadero e incluso mimados con música clásica para que no se estresen y produzcan huevos de calidad. Piensen que hacen falta unos 300 caracoles para completar un kilo... por temporada.

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Un algoritmo para las apuestas en fútbol PDF Imprimir E-mail
Un grupo de hinchas con vuvuzelas en SudáfricaUn algoritmo matemático amenaza la emoción que depara el proceloso mundo del fútbol. Resulta que la prestigiosa Universidad norteamericana de Northwestern ha inventado un mecanismo que permite evaluar la calidad y hasta la profesionalidad de un equipo balompédico. Esto supone prescindir de las conocidas estadísticas futbolísticas. 

El estudio ha sido publicado en Plos One. Allí se demuestra (se supone) que el fútbol actual maneja unas estadísticas pobres y escasas en relación a la calidad del juego desarrollado. El dato más interesantes es que al analizar de esta forma los partidos de la Eurocopa 2008, los científicos elaboraron una clasificación de las selecciones que coincidió exactamente con el resultado del torneo. ¿Se podrán ahora hacer pronósticos con poco margen de error...?
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Una babosa capaz de realizar la fotosíntesis PDF Imprimir E-mail

La elysia chlorotica presenta un curioso aspectoLa naturaleza no deja de sorprendernos. Hasta ahora siempre se ha considerado que la capacidad de realizar la fotosíntesis era algo exclusivo de las plantas y algas. Hasta ahora, porque la cosa ha cambiado. Un grupo de científicos de la Universidad de South Florida en Tampa ha encontrado al primer animal capaz de funcionar como un vegetal. Se trata de una babosa marina que tiene un característico color verde. Su nombre es Elysia chlorotica y habita las costa este de EEUU y Canadá.

La babosa se apropia de los genes de las algas que come, las Vaucheria litorea. Gracias a esta ingesta su organismo se maneja con cloroplastos, que son las estructuras celulares propias de las plantas que habilitan la conversión de la luz del sol en energía. Algunas de estas babosas incluso han logrado elaborar la clorofila por sus propios medios, algo que no termina de sacar de su asombro a los científicos.

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